Журнал «Профиль»

13 018 подписчиков

Свежие комментарии

  • Василий Иванович
    что за сопли по гавнюку, который в команде горби развалил СССРСтарейшего члена ...
  • Григорий Берсенев
    Вот и на тебе: и за что только той Марии Стюарт голову-то отрубили! Шотландская ведь была королева. Да ещё и пишут, ч...Сторонники незави...
  • Серж Южанин
    Неонацистский мар...

Почему из-за малых металлов началась большая битва

Почему из-за малых металлов началась большая битва

В марте финансируемое американским правительством радио «Свободная Азия» опубликовало статью, которую сопроводило любопытной фотографией агентства Reuters. На северокорейско-китайской границе огромная гора 500-килограммовых оранжевых баулов, набитых здоровенными кусками горной породы. За ними приглядывает строгий корейский военный, судя по петлицам, ефрейтор, в добротном полушубке с роскошным меховым воротником. На поясе – пистолет, на рукаве – красная повязка с надписью «Инспектор».

Сообщается, что это КНДР гонит в Китай редкоземы, а именно: молибден из шахты Пэгам. По-видимому, у «Свободной Азии» своя таблица Менделеева: молибден не считается редкоземельным элементом, хотя и относится к так называемым малым металлам. По сравнению, например, с железом, медью или алюминием, ежегодная добыча которых составляет десятки и сотни миллионов тонн, эти металлы, которых насчитывается около 50, нужны в объемах от тысяч до десятков тысяч тонн. Но без них невозможна никакая высокотехнологичная продукция – от электроники и «зеленой» энергетики до медицинской техники и современных вооружений. Это как щепотка соли, без которой не сваришь большую кастрюлю супа. Их микроскопические добавки делают конструкционные элементы легкими, прочными и устойчивыми к внешним воздействиям.

Они обеспечивают работу мощных магнитов и аккумуляторных батарей. Благодаря им мы можем тыкать пальцем в тачскрин и смотреть в интернете котиков. Трудно назвать область, где бы малые металлы не делали свою большую работу. Причем очень часто их просто невозможно заменить без критического ухудшения свойств продукта, не говоря уже о серьезных технических трудностях и значительных экономических издержках.

Битва за малые металлы становится одним из ключевых сражений американо-китайской технологической войны, втягивая в свою орбиту всё больше стран. Многие, как Южная Корея, вынуждены участвовать в опасном противостоянии с максимально высокими ставками для своих экономик.

Проблема с малыми, в том числе редкоземельными металлами, некоторые из которых не совсем металлы, не в том, что их мало. «Редкими землями» их назвали поначалу. На самом деле их достаточно много. Тот же титан входит в десятку самых распространенных химических элементов. И вообще, давно уже не «малый». Это в конце 1950-х ЦРУ пришлось проворачивать целую спецоперацию, чтобы заполучить из СССР титан для своего суперсекретного высотного самолета-разведчика Локхид А-12 «Архангел». Ситуация постоянно меняется. Иногда малыми считают металлы, которые не торгуются на Лондонской бирже. Но это правило работает не всегда, хотя очень важно: мировая торговля большинством малых, они же «редкие» или «второстепенные», металлов довольно мутная. Значительные объемы поступают из мест, где идут войны. Еще больше добывается с многочисленными нарушениями любых мыслимых условий труда и экологических требований, нанося серьезный вред природе. Многое поставляется полулегально или контрабандой. В последние годы западные компании, а также военные пытаются наладить контроль за логистическими цепочками. Но результаты пока достаточно скромные.

Карьер по добыче редкоземельных металлов Molycorp Mountain Pass, Калифорния REUTERS/David Becker Безусловный лидер на рынке редкоземов – Китай. Его превосходство настолько велико, что некоторые полагают: Америка уже проиграла, и ее отставание в сфере высокотехнологичных материалов может стать роковым. Не всё так просто.

В прошлом году Китай произвел около 140 тысяч метрических тонн редкоземов. Цифры примерные, дающие только представление о порядке. На втором месте как раз Америка с 38 тысячами тонн. На третьем, немного уступая США, идет Мьянма (то-то все так всполошились после того, как там недавно произошел переворот) и ее 30 тысяч тонн ценных редкоземов, в том числе до 60% китайского импорта тяжелых лантаноидов. Следом с 17 тысячами тонн идет Австралия. Хотя там теперь всерьез озаботились благополучием кенгуру и коал и стараются выносить производство куда-нибудь подальше. Затем идет Мадагаскар и его 8 тысяч тонн (а еще этот остров – крупный поставщик титанистого железняка и тантала). За ними со скромными 3 тысячами тонн пристроилась Индия, и с небольшим отставанием на 7-м месте Россия. Замыкают десятку Таиланд, Вьетнам и Бразилия. При этом Бразилия еще и крупнейший поставщик вольфрама, ниобия и циркония.

Редкоземельный металл лантан на заводе «Акрон» Александр Демьянчук/ТАСС

Так что на круг вся мировая добыча – порядка 200 тысяч тонн. Породы добывается в сотни раз больше – в некоторых породах содержание элементов составляет доли процента. Но все равно это крохи в сравнении с ежегодными 2,5 миллиарда тонн железной руды. Разведанных запасов тоже хватает. В том числе в самой Америке, Канаде и Австралии. Не обделены и Африка с Латинской Америкой. Крупнейшие запасы почти всей таблицы Менделеева есть в России. А скромное 7-е место – результат того, что многое было пока нам самим не нужно, и хорошо, что не разбазарили. Конечно, не все запасы экономически выгодны. К некоторым, как, например, богатейшим залежам на дне Тихого океана, вообще непонятно, как подступиться. Не говоря уже про такую экзотику, как добыча полезных ископаемых на астероидах. Но это полбеды. Есть другая половина, которая действительно может сыграть роковую роль.

Китай – крупнейший игрок не только потому, что обладает богатыми запасами, расположенными в основном на самом севере и самом юге страны. И не потому, что сейчас контролирует большую часть мировой добычи. КНР давно в игре. Еще в 1992 году Дэн Сяопин обозначил курс: «На Ближнем Востоке – нефть, в Китае – редкоземы».

Тогда это было гениальное предвидение, хотя ключевая роль многих малых элементов уже была понятна. За прошедшие годы страна не просто нарастила добычу. По многим позициям она стала монополистом, в том числе благодаря тому, что ведущие промышленные державы наперегонки закрывали собственные шахты, а потребности в редких элементах только росли. Очень скоро китайцы перестали просто продавать руду. И к началу нулевых контролировали уже сами материалы. А с 2007-го стали ограничивать их поставки. Используя свое положение, Китай начал перетаскивать к себе высокотехнологичные производства. Так он перешел к ползучему захвату рынка комплектующих, а затем принялся подминать и рынки систем. В Южной Корее всё ровно наоборот. Там руд нет. Остается только импорт. Впрочем, не совсем так. Они могут заниматься так называемой городской добычей. В любой развитой стране у населения на руках куча всяких приборов и гаджетов, которые регулярно обновляются. Не говоря уже о замещаемом промышленном оборудовании. Сбор этого утиля в стране неплохо налажен. Но переработка сложная и дорогая. Одно дело извлекать элементы из природной руды, совсем другое – из искусственных материалов. Традиций инженерного дела на Юге никогда толком не было. И, несмотря на прикладываемые усилия и внешние успехи последних лет, реальные результаты пока достаточно скромные. Очень неверно судить о технологической мощи страны по гламурному ширпотребу.

Без надежных поставок редкоземов у южнокорейской промышленности большие проблемы. В последнее время ситуация всё больше накаляется. Это хорошо видно по проблемам с микросхемами, которые уже серьезно подкосили мировой и особенно корейский автопром, хотя дело там не только в материалах. А тут еще американцы нахрапом тащат страну в антикитайский альянс то в рамках Четырехстороннего диалога по безопасности, включающего США, Японию, Индию и Австралию, то других форматов – от экономических до военных. Но даже если оставить в стороне политику, остается множество технологических проблем: поставляются обычно не чистые элементы, а концентрат, и любые замены требуют серьезной адаптации производства.

Недавно Сеул подписал символический протокол о намерениях с австралийской Australian Strategic Materials. Но речь не о поставках материалов, а о переработке австралийского сырья. Один завод собираются строить в сотне километров от Сеула, второй – прямо под Тэджоном, административным центром провинции Южный Чхунчхон, который считается научно-технической столицей страны. Австралийцы готовы таскать руду через весь Тихий океан, лишь бы не загаживать собственные пустоши. Извлечение редкоземов – весьма грязное дело, требующее большого количества электроэнергии, много воды и кучу всякой химии. А остаются после него толстые вредные «хвосты» с частично радиоактивными отходами.

Так что, несмотря на бодрые речи о замечательных намерениях, ситуация очевидно сложная. Тем более правящая в Корее партия, недавно с треском проигравшая выборы мэров в столице и второй метрополии Пусане, отлично понимает, что на предстоящих в будущем году президентских выборах оппозиция будет по полной разыгрывать экологическую карту. Но делать нечего, ибо, как гласит корейская пословица: «И собачье дерьмо, когда нужно как лекарство, днем с огнем не сыщешь».

Почему из-за малых металлов началась большая битва

Почему из-за малых металлов началась большая битва

 

Ссылка на первоисточник

Картина дня

наверх